Kendrick Lamar, premier rappeur couronné par le prix Pulitzer

Le rappeur américain Kendrick Lamar a été récompensé lundi 16 avril par le prestigieux prix Pulitzer dans la catégorie musique pour son album DAMN. Une première pour un artiste hip-hop et plus largement pour la musique populaire moderne. Habituellement, le prix récompense un artiste de musique classique ou de jazz.

 Une nouvelle reconnaissance pour celui qui, à 30 ans, a déjà glané douze Grammy Awards, les récompenses de l’industrie américaine de la musique, dont cinq pour ce même opus en janvier 2018.

D’après le conseil du Pulitzer, le dernier album de Kendrick Lamar est « une collection de morceaux pleins de virtuosité, unifiée par l’authenticité de sa langue et une dynamique rythmique qui proposent des photos marquantes, capturant la complexité de la vie moderne des Afro-Américains ».
L’artiste est originaire du quartier déshérité de Compton à Los Angeles. Adepte d’un phrasé très fluide, il est considéré comme un rappeur politique, ses titres évoquant régulièrement des sujets de société. Son titre « Alright », issu de son album précédent, « To Pimp a Butterfly », est devenu l’hymne non-officiel du mouvement protestataire Black Lives Matter qui dénonce les violences policières contre les Noirs.

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Kendrick Lamar, premier rappeur à remporter le prix Pulitzer de la musique

« DAMN. » parle encore de la condition des Noirs aux Etats-Unis, notamment dans le morceau « XXX », avec U2 en invité. Mais il s’agit surtout d’un album très personnel, où l’artiste évoque notamment les effets de sa célébrité sur son existence. L’album est devenu n° 1 des ventes de disque aux Etats-Unis début mai 2017. Ses deux opus précédents avaient également été numéro un.

Des personnalités telles que l’actrice Reese Witherspoon ou la comédienne Ellen DeGeneres ont adressé leurs félicitations au rappeur sur le réseau social Twitter.

Le plus d’Aktu: Si le prix Pulitzer a été créé en 1917, la catégorie musique est, elle, apparue en 1943. Elle a été systématiquement attribuée à des œuvres de musique classique jusqu’au sacre du musicien et compositeur de jazz Wynton Marsalis, en 1997. Dès l’année suivante, le conseil d’administration de la récompense a décidé d’assouplir les critères afin de favoriser la diversité des œuvres éligibles. Il a de nouveau élargi le spectre en 2004, ce qui a permis au saxophoniste Ornette Coleman de l’emporter en 2007. Malgré ces réformes, aucun artiste de musique moderne populaire n’avait encore été récompensé avant cette année.

 

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